美国公布首次商业载人航天宇航员名单 包括一名50岁女性-必发88

美国公布首次商业载人航天宇航员名单 包括一名50岁女性央广网北京7月12日消息(记者张加宁)据中国之声《新闻纵横》报道,两周前,国际空间站货运任务遭遇了一年内的又一次重大挫折——美国太空探索技术公司运载“龙”飞船的“猎鹰9”火箭在发射后不久就在空中爆炸,船内物资毁于一旦。美国航天局官员10号说,爆炸给纳税人造成1.1亿美元的巨额损失。

尽管最近的一次失败给商业航天带来重重一击,本周,美国国家航空航天局还是公布了为首次商业载人航天挑选的4名宇航员的名单,他们将与相关企业合作筹备这一太空之旅,推动私营企业开展近地轨道运输。运货尚且不能保证百分之百的成功,商业载人航天的前景又会如何?美国航天局为什么要将近地轨道运输外包?

自从2011年美国航天飞机退役后,美国便完全靠俄罗斯飞船运送美宇航员往返国际空间站和地球,每运送一名美国宇航员必须向俄方支付7000万美元。显然,这对于美国来说有点尴尬。去年,美国航天局局长博尔登就宣布商业载人航天的时间表——

博尔登:今天,我们距离2017年前从美国领土用美国飞船发射宇航员、结束对俄罗斯的唯一依赖,又近了一步。

这一计划中的首批宇航员都是执行过太空任务经验丰富的宇航员。其实引人注目的是唯一的女性苏尼塔·威廉斯。有着印度和斯洛文尼亚血统的苏尼塔是迄今执行太空行走任务累计时间最长的女宇航员,她这样回忆自己的太空之旅:

苏尼塔·威廉斯:我登上发现号航天飞机,它把我放到国际空间站,就像上学的时候校车把我放到学校门口一样,6个月后,另一辆“校车”——也就是亚特兰蒂斯号航天飞机又来把我接回了地球。

这一次,年过五十的苏尼塔又要再次出征了。那么,为什么这次NASA选择的都是老将出马呢?航天专家庞之浩认为,原因还是大家心里都不太有底:

庞之浩:因为商业载人航天人类还没有搞过,以前都是民用载人航天。商业载人航天,一直有人质疑它的可靠性。所谓商业载人航天,就是说由新公司自己投资研制火箭和飞船,然后把航天员送上去。而美国航空航天局以打的的模式来付钱,所以有人质疑它的可靠性,因为商业航空公司它是为了赚钱,自己投资,他就会想到能够是否可以进一步降低成本。

的确,精明的商人是不会多花一份冤枉钱的。去年9月,波音公司从美国航天局获得42亿美元的合同,建造cst-100载人飞船。太空探索技术公司获得26亿美元的合同,建造载人版“龙”飞船。

庞之浩:他的宗旨就是,一是低成本,二是高可靠,三是快速发射。但是为了低成本,他是采用高可靠的工业级的器件,这样就比宇航级的器件要便宜得多。宇航级的一个器件的成本是他的五倍,但是他采用高可靠的工业级的器件来替代它。

而最近的一次失败给商业航天重重一击。“猎鹰9”火箭于6月28日发射不久后在空中爆炸,“龙”飞船内的货物毁于一旦,这一炸、炸掉了上亿美元。不过,庞之浩认为,不能因为一次失败就全盘否定商业载人航天。

庞之浩:因为本身航天就是高风险、高投入、高产出。无论是商业航天还是民用航天,甚至是军用航天,都不可能保证百分之百,最典型的例子,美国航天飞机,五架损失两架,那时投入了大量资金,但也不可能保证百分之百的成功。

虽然冒着种种未知的风险,美国为何还要将商业载人航天外包?节省下来的人力物力将用在哪里?答案是,更遥远的太空。

庞之浩:他认为近地轨道的载人航天技术已经比较成熟了,可以由民用转成商用了。而美国航空航天局以后的技术力量资金主要投入到月球以远的深空载人探索上面来,马上7月14号,它的新地平线探测器经过将近九年的飞行,在7月14号北京时间的下午6点左右,就要飞到离冥王星最近的距离一万多公里,来经过两个小时的飞跃式探测,然后再继续向前飞,去探测一个新领域——柯伊伯带小行星带,进行新的探索。

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该日志由 真人娱乐 于2015年07月21日发表在 必发88 分类下,
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